那些年,跨文化的人生在继续(二)

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从英国回来,经新加坡国立大学法学院任教的剑桥同学推荐,我进入该校成为一名讲师。我喜欢研究,阅读和教学,专长于运输法,合同法和国际商业交易。当时,那是新加坡唯一的法学院,法学界的许多领袖人物是其校友,那里的教职员工和学生拥有最聪明的头脑。我至今对肯特山脊的校园以及在那里建立的友谊充满了回忆。


尽管学术生活令人感到欣慰,但我仍认为我的知识大部分是理论知识,我渴望学以致用。经过三年的学术研究后,我决定加入在法律领域享有盛誉的新加坡AngPartners律师事务所。能来到这里的的律师屈指可数,都是法律精英,三位创始合伙人更是迄今为止我见到的最勤奋的律师。


2002年,联合国赔偿委员会(“UNCC”)为我提供了在日内瓦担任法律顾问的工作。我接受了,并从AngPartners休假。创建UNCC的目的是处理索赔,赔偿伊拉克在1990-1991年入侵和占领科威特造成的损失和损害,赔偿资金来自伊拉克政府。 UNCC法律团队根据UNC批准的方法对索赔进行了验证和评估,他们向委员们介绍了他们的发现,委员们在提交理事会的报告中做出了评估和建议,理事会向安全理事会报告。在联合国工作和在日内瓦生活对我来说是一种全新的体验,进行了一些调整。这份工作不能像实际从业者那样,尽量地走最短的路来取得结果。我们必须忠于联合国的规定和程序,因为它们经常受到审查。显然,UNCC法律团队是您所期望的“跨国公司”,多样性是一种资产,而不是障碍。我们可以看到人与人之间的差异,来自他们的性格而不是他们的国籍。瑞士风光举世闻名,生活在这里像在梦中。如果您打算住在日内瓦,学习法语会有所帮助。我在语言学习上进行了艰苦的奋斗,但我可爱的瑞士邻居常常建议我说英语,从而结束了对他们的“酷刑”。


我与UNCC的合同为期两年,他们打算延长我的合同。然后,AngPartners要求我返回新加坡,当时他们正在经历变革,并希望我成为股权合伙人。因此,我于2003年回到新加坡执业。


新的千年见证了航运费用的下降压力以及航运诉讼量的减少,这意味着较大的律师事务所都在多样化其服务,而较小的律师事务所业务规模相应受到挤压,在新加坡尤其如此。  在人才竞争中,航运律师事务所无法提供具有竞争力的薪水和增长,以吸引足够聪明的新律师。有一次,我对两家大型公司提起诉讼,两家大型公司的团队由其律所高级合伙人领导,涉及金额达2亿美元的纠纷,而我只有一名学生助手。


2011年,当Baker McKenzie第二次来访时,我同意“搬到”了当时世界上最大的律师事务所。环境和工作文化完全不同,作为一个完整的国际合作伙伴,我在法律和行政方面都有令人羡慕的资源可供借鉴。还有更多的责任:业务发展,公司政策和团队建设。不久之后,我被任命为亚太仲裁主管,此后不久,我被任命为全球仲裁主管。这比起“总行长”更像是一个协调角色,因为在世界各地的许多BakerMcKenzie办事处中,有很多比我经验更丰富和杰出的同事。我经常与来自不同办公室的许多同事进行电话和面对面会谈,他们的专长很多。我了解了美洲,欧洲,中东,非洲和亚洲市场上的法律惯例。与具有如此不同能力的多元文化团队合作是我的荣幸。一家跨国公司的规模和分布可以为其带来竞争优势,但也可能是一个Yoke锁。利益冲突是一个现实问题,决策过程也可能很复杂。


2017年,前总检察长,上诉法院法官V KRajah先生决定成立EssexCourt Chambers Duxton (“ECCD”)新加坡集团业务部,以提供专业的辩护服务,这是改变游戏规则的人。迄今为止,新加坡的从业者从事的是融合职业。换句话说,他们都是“辩护律师”,正如新加坡合格律师的职衔所暗示的那样。可称为律师工作的工作包括:听取客户的指示,做陈述,准备文书工作,备案,信函,一定程度的法律研究和建议。顾名思义,辩护人的工作是准备并在法院或仲裁中进行辩护。这种区别在英语系统中尤为明显,该系统的专业由律师的律师事务所(例如,伦敦的Baker McKenzieClifford Chance in London)和大律师的庭(例如,the Inner Temple, Middle Temple Lincoln’s Inn)组成。新加坡的律师事务所没有该部门,无法处理纠纷的所有方面,从听证会的指示权到辩护权。


Mr Rajah先生认为,像在英国一样,是时候该让新加坡的专家专注于指导工作了。因此,他成立了ECCD,以纯粹的Chambers模式运作。Mr Toby Landau, QC已获准在新加坡执业,并与三名初级成员一起加入了他的行列。 ECCD的每个成员的运作方式都类似于伦敦的大律师,每个成员都是独立的个体经营者,可以与任何律师事务所就任何争议进行合作。 ECCD不是合伙企业,也不是任何成员的雇主。它不是律师事务所,而是由独立成员组成的“团体业务”。它仍然是唯一具有新加坡会员资格的Chambers模式。


2018年,应他们的邀请,我加入了ECCD。我回到舒适的环境中,这次专注于真正的法律工作。我的工作包括发表法律意见,作为首席律师在法院或仲裁中进行诉讼,作为仲裁员并偶尔担任调解员。客户直接或通过律师事务所提出要求,如果求助于我的律师事务所有能力在争议中采取行动,我将与该律师事务所的支持律师团队合作。如果没有,或者如果客户直接找我,我将协助组建一支由许多可用的优秀律师事务所组成的律师团队。这使我可以根据特定案例的需要来定制团队。ECCD平台为与新加坡境内外的任何律师事务所合作提供了无限的可能性。在开始的一年之内,我已经与来自美国,欧洲和亚洲的客户和律师合作。


我仍在旅途中,继续学习课程和体验。正如这一可怕的疫情向我们展示的那样,没有人能够预测生活或职业的变幻莫测。无论接下来发生什么,很显然法律专业是多维的,它带给我无与伦比的丰富魅力,它揭示了许多关于法律的观点,不仅是法律,而且还包括人们及其生活。为此,我深表感谢。


本文由Chan Leng Sun为《瑞中法律评论》独家供稿。Chan Leng Sun是Essex Court Chambers Duxton资深大律师兼仲裁员、高级专员。本文由傅苑桦翻译,杨文心审校。瑞中法律协会版权所有,禁止转载。



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