新冠困境中的不列颠法律人

原文始发于微信公众号(瑞中法协):新冠困境中的不列颠法律人

截至2020年5月初,英国是受新冠疫情影响最严重的国家之一。英国报告的新冠病例数量居世界第五位,约4.4万人死亡。和许多国家一样,英国政府下令在全境封锁,要求市民留在家中,并关闭非必需营业场所。与此同时,政府努力确保司法系统在扩大社会距离措施期间维持正常运转。 

 

全国各地的特别”优先法院 “(priority courts)系统仍旧开放。在伦敦,最高法院大楼将持续关闭直至另行通知。但是由高级行政人员组成的核心成员运作的皇家法院仍保持开放,它是高等法院和上诉法院的所在地。因此,大多数商业纠纷的听证会将是通过语音或视频进行,只有在必要时才会进行面对面听证会。

 

为配合这些措施,司法机关发布了三条新的业务指引-《PD51Y》。自2020年3月25日起生效的《PD51Y》,规定了在听证会期间通过视频和音频远程进行聆讯的规则。根据《PD51Z》,某些与土地占有有关的诉讼程序将被暂停90天,《PD51ZA》规定在某些情况下时间可延长56天。

 

伦敦国际仲裁法院(LCIA)的仲裁程序持续运行,工作人员自2020年3月19日以来一直进行远程工作。通过法院的网上申报系统或通过电子邮件进行案件提交。同样,与仲裁有关的文件和函件以及仲裁裁决也将通过电子方式传达。伦敦国际仲裁院还与其他主要仲裁机构一起发表了一份联合声明,表示致力于支持国际仲裁界的能力,以确保案件的开庭不被无故拖延。

 

2020年4月23日,政府还指定某些律师和法律专业人士为 “关键工作者”,他们有权优先获得新冠病毒的检测。尽管有了这些安排,但商业当事人似乎还是拖延了非紧急法律纠纷的诉讼。与去年同期相比,复活节前向商业法院提出的新的诉讼请求数量下降了50%。


Elizabeth ChanJeff Yiu均为伦敦Three Crowns律师事务所的合伙人,为《瑞中法律评论》独家供稿,禁止转载。由杨文心翻译,张天泽审校,David Holborn 编辑。

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